n+1

Aquí también hay que leer compulsivamente (LFC)

Critics & Agents

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Broadway Danny Rose

Broadway Danny Rose

A Brief Introduction.

On Freedom and enjoying mud puddles.

This Wednesday 10th of June, at ROCA MADRID GALLERY (Jose Abascal 57, Madrid) Fredy Massad will be presenting his book “LA VIGA EN EL OJO; ESCRITOS A TIEMPO” (“The Beam in the Eye; Writings, In Time”) published by EDICIONES ASIMETRICAS. I have the huge honor of being at the presentation panel along with a group of amazing architects (and friends): Santiago de Molina, Beatriz Villanueva, Juan García Millan (Editor) and Fredy himself.

When I was at my second year in architecture, a teacher encouraged me to read. To read everything, whether I liked it or not. So, obedient as I am, I went to NAOS (an architect’s Mecca when we talk about books in Madrid… or elsewhere) and I asked for a book I could read on the bus and subway (I was such an idiot!). The lady there (Whose name I knew and I’m sad I can’t remember, bless her great intuition) offered me Tom Wolfe’s “From Bauhaus to our House” (Which some spanish genius translated into “Quién teme al Bauhaus feroz” or “Who is afraid of the big bad Bauhaus”. It’s not the siblings in Mogambo, but almost).
I enjoyed the book like a kid with a water gun in a pool. Like a pig in a mud puddle. For the first time I was witnessing the process of thinking in a critical way, of questioning, of unmerciful deep analysis of a reality usually showed to me as an absolute I had to accept like a dogma. And I’m not a person who accepts dogmas, as you may have guessed.

I’ve read it many times since then. It is like an old friend I always return to. I’m older now, 23 years older (and probably not wiser) and I find myself questioning some of the passages of this book I simply adore. And I think that’s the best rendition to something that in a way changed my view on so many things: the fact that it taught me that questioning is always good, that it shouldn’t stop. That it is always necessary or we are doomed to a life of false gods and boredom.

As I’ve said, for years my refuge in this world of lack of debate and critical thinking in architecture, was my old copy of Tom Wolfe’s small book. That’s until someone told me to keep an eye on a guy that has a blog and writes for ABC, with mind-blowing titles such as “(De) Generación Digital” or “El Fin de la Fase Rem” [“Digital (De) Generation” / “The End of Rem Phase”]. Since then, I have cheated on Wolfe with Fredy, and I have proudly -what makes it more interesting and perverted- cheated on the dogma of spanish architecture with both of them.

I envy his clarity, his outspokenness, his knowledge, his commitment, but most of all, I envy his freedom. Because if you ask me what needs a critic to be first of all, I will probably say that it needs to be free. And everything else will come, like Fredy’s writings… in time.

I also have the pride of calling Fredy and Alicia Guerrero Yeste (His partner and life partner) my friends. I have shared with them laughs, long talks… and old BBC series. And that is what, after all, matters.

So, this article is dedicated to both of them, and the rest of the family, Mimi and Francisco. For all I have learned and all I plan to keep on learning from them, thank you so much.

[It is also dedicated to Blanca Espigares. Addicts like me need only a little push to write, and she is that little push in this occasion. She may have a name which translates as “white”, but she has a mind and a brain for evil. And oh, how I envy that brain you rascal]

So let’s start:

I don’t care about parametric architecture.

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Written by Jose María Echarte

junio 8, 2015 at 12:20

La Lacra

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Charlton Heston, haciendo de arquitecto en Ben Hur.

Charlton Heston, haciendo de arquitecto en Ben Hur.

Varias noticias recientes traen de nuevo a debate un cuestión que, adormecida, permanece no obstante latente en el mundo profesional y que, como tantas otras, se ha convertido en una de esas inmanencias que –pese a su dificultad, que uno no niega- los arquitectos españoles parecemos incapaces de abordar de una sola vez, de manera definitiva y unificada. Ya saben, somos capaces de organizar actividades, proyectos de una complejidad asombrosa… pero no nos pidan que cuando lleguemos a la cuestión puramente de intendencia vayamos mucho más allá de una hoja de Excel (de las que no adaptan las celdas al texto, además).

Se trata, quizá lo hayan adivinado, de la cuestión laboral. O mejor dicho, de la no-laboral, pues entiende uno que para referirse a la primera debe haber un mercado de trabajo estructurado y basado en las reglas del juego y que ese es precisamente el caso que no se da entre los profesionales del tiralíneas. Difícilmente puede llamarse mercado laboral (perdonen el palabro) a lo que cursa plagado de becarías, internships, trabajadores altruistas, falsos autónomos y arquitectos contratados para hacer de –oh sorpresa- arquitectos bajo el epígrafe de “calcador”.

Dichas noticias tendrán su desarrollo posterior. Créanme que me importa poco y que no es el objeto de este articulo cuyo punto fundamental  es entender que la pasividad y el “esto siempre se ha hecho así” cargado de indolencia y secretismo a voces, suponen una lacra difícilmente soportable por más tiempo para una profesión que si bien gusta de llenarse la boca con su adaptabilidad y su apego por lo social, parece incapaz de aplicarse con un mínimo de lógica las reglas que estima tan convenientes hacia el exterior. Y es que si el infierno son los demás, en nuestro caso, no nos andamos con medias tintas a la hora de enarbolar el tridente.

Procedamos.
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Written by Jose María Echarte

junio 1, 2015 at 13:14

Do Not Feed the Architect

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Or, you know, do.

Or, you know, do.

Terminada la campaña de crowdfunding asociada al Pabellón Organic Growth de Izaskun Chinchilla –y conseguido el objetivo que esta perseguía (enhorabuena, pues)- es buen momento para analizar el caso como sistema y como parte de un proceso replicado y replicable que permea la profesión de arquitecto –y en buena medida a la sociedad occidental- en una u otra manifestación –a falta de mejor palabra- estilística.

Debe uno en primera instancia aislarse de nombres y particularidades. Se entiende  por tanto que la autora decida lanzar la campaña y construir el objeto en cuestión de todas las formas posibles (Sin compartirlo) sin entrar en las razones particularizadas del caso (La posibilidad de entenderlo como una inversión, la de construir en Nueva York, la exposición etc…). Más allá de estas cuestiones, que considero privadas –incluso para el caso de la campaña en cuestión, afectivas- y que como tales deben quedar fuera de este escrito, puede establecerse un análisis del proceso que se oculta detrás de esta capa de información y de lo que representa.

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Written by Jose María Echarte

mayo 4, 2015 at 14:57

El Paraíso VA A LLEGAR

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¿Qué es un paraíso sin unicornios y destellos? ¿Eh? ¿EH?

¿Qué es un paraíso sin unicornios y destellos? ¿Eh? ¿EH?

Amigos, compañeros todos, sufridores en casa,

Desde n+1 sección “El mineralismo va a chegar” y tras arduas investigaciones, análisis del éter ultracorpóreo y consultas con el último de los metabarones en su bunker diseño de Rem Koolhaas (O espera… igual era al revés) traemos la buena nueva definitiva.

Hosanna, hosanna.

Si amigos. El paraíso existe. Que digo el paraíso. Mucho más. El paraíso es una casa de la quinta de Aravena comparado con esto.

Imaginen el paraíso con la banda sonora de Brigadoon, los colorines de Glocca Morra, las tabernas de Innisfree y todo en technicolor, dolby surround y en ashtonising 3D!.

Poco es eso comparado con la Universitat Rovira i Virgili, que es una universidad con unos parterres de los que mana leche y miel, donde el maná es cosa de todos los días y donde el sol acaricia los frontispicios arquitrabados de la excelencia académica.

Pero sobre todo, una universidad donde los graduados en arquitectura cobran MÁS DE 2.000 EUROS AL MES.

Les repito mientras les doy tiempo para cerrar las mandíbulas, que imagino caídas hasta la mesa.
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Written by Jose María Echarte

abril 23, 2015 at 21:27

Subasteros

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El nuevo equipo de licitación de Esperanza Aguirre.

El nuevo equipo de baremación de concursos públicos de Esperanza Aguirre.

[Pero] también hay que cambiar la ley de contratos del estado

Últimamente el procedimiento normal del contrato es el concurso público en lugar de, en mi opinión, el mucho más objetivo de la subasta. El concurso permite que los técnicos, los políticos… todo el mundo diga “no pero es que es muy importante que tengamos en cuenta tal cosa o tal otra”, no, ahí no hay nada más que la oferta económica y eso es objetivo, por eso le gusta a muy pocos de los contratistas

Así de a gusto se despachaba la candidata del Partido Popular a la alcaldía de Madrid, Doña Esperanza Aguirre, con respecto a las licitaciones de la administración mediante concursos públicos en una entrevista en el programa Un Tiempo Nuevo [Aquí a 50 segundos del final]. [La transcripción es literal, la puntuación es mía –y créanme, creo que mejora el original-]

Contiene la intervención, como suele ser tristemente habitual para las cosas de la política, medias verdades, mentiras enteras, brochazos muy gordos y un desprecio soberbio y falto de el mínimo respeto prudente exigibles a quien pretende representar a los ciudadanos de la capital del país.

Pero vayamos despacito.

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Written by Jose María Echarte

marzo 23, 2015 at 13:01

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Frei Otto 1.925 – 2.015. De premios y verdades

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Rotulas de la estructura tensada del estadio olímpico de Munich. Frei Otto, 1.972

Rotulas de la estructura tensada del estadio olímpico de Munich. Frei Otto, 1.972

No creo que sea necesario glosar las verdades de la obra de Frei Otto. En primer lugar porque no creo que haya que glosarlas.

Hay arquitectos que no necesitan excesos de papel cuché para explicarse. Ni glosas, ni elegías, ni odas. Su trabajo habla por ellos más de lo que nadie podrá hacerlo. Cualquiera que haya visitado en Munich el estadio de los juegos olímpicos de 1.972 necesitara poco más para entender lo necesario de un trabajo constante, serio y responsable como el que el arquitecto alemán desarrolló (Modesto y silente en comparación con otras figuras –a falta de palabra mejor- mediáticas) durante más de 4 décadas. [Lean a propósito este magnífico texto de Miguel Angel Diaz Camacho ].

No obstante la triste noticia de su fallecimiento viene unida a la concesión del premio Pritzker (Premio Hoteles Hyatt, para ser claros) un día después de su muerte.

Así, mientras la perdida de uno de los grandes arquitectos de su generación debería llevarnos tal vez a debatir su magnífica obra y, no menos importante, el porqué de su exclusión académica en muchas de nuestras escuelas (Donde Otto es, no nos engañemos, poco más que un vergonzoso pie de página)… la intromisión mediática del mal llamado nobel de la arquitectura convierte todo en una cuestión publicitaria tremendamente reveladora de los derroteros por los que nuestra propia historiografía transita hoy día.

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Written by Jose María Echarte

marzo 11, 2015 at 15:19

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Grandes Frases [Perdidas] de la Arquitectura

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"A ver.. ¿Dónde me habéis puesto el Marca? Que igual soy rico y estoy aquí haciendo el canelo con el tiralíneas"

“A ver.. ¿Dónde me habéis puesto el Marca? Que igual soy rico y estoy aquí haciendo el canelo con el tiralíneas”

¿Qué dijo Mies al ver terminada su Neue National Gallery? ¿Quizá fue “Me ha quedado de dulce”? ¿Quizá “Le he pagado la universidad a los hijos del cristalero”?

¿Y Le Corbusier? ¿Que se decía con su primo Pierre cuando acababan un proyecto? ¿Era el divino calvo tan sentencias como aparenta o era más de “Venga Pierre, ábrete un vinazo”?

Todas estas y otras respuestas en este artículo de análisis profundo en el que N+1, sección Doctor Who, armado con unas gafas de las de ojo rojo – ojo azul, un TARDIS (It’s bigger in the inside!) y una bufanda de punto ha investigado en el insondable éter del pasado para traerles este incomparable documento.

¡Procedamos!

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Written by Jose María Echarte

febrero 9, 2015 at 21:34

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