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Aquí también hay que leer compulsivamente (LFC)

Cuidado con lo que Preguntas

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El edificio España en construcción

El edificio España en construcción

Como era de esperar el señor Wanda (Que no sé si es señor Wanda, pero les reconozco que si no lo escribo reviento), propietario a la sazón del edificio España, ha descubierto con cara de sorpresa –muy mala, ya les aviso. De suspender en el Actor’s Studio- que rehabilitar el edificio no le viene digamos bien y ofrece al ayuntamiento la posibilidad de tirarlo y reconstruirlo exactamente igual a como estaba.

No olvidemos que el señor Wanda (hell, i can’t stop) es chino, y pese a que el cliché está un poquito manido, todos sabemos que en el país asiático lo de la copia lo tienen estudiadísimo.

La cuestión plantea muchos de los interrogantes que han atenazado al urbanismo en cascos históricos (o al menos en suelo urbano consolidado), y saca a la luz tanto las carencias como las fortalezas del criterio actual establecido entorno a la protección de entornos urbanos y edificios. Por si esto fuera poco añadan a la mezcla el cambio de color del ayuntamiento –y el del COAM- para descubrir que nos encontramos ante un proceso que bien podría ser ejemplo del más que necesario debate que la cuestión viene necesitando hace ya décadas.

Así que, con la sana intención de hacer de sindicalistas quejicas, procedamos:

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Written by Jose María Echarte

julio 29, 2015 at 13:09

Castillos de Playa

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Nada como los clásicos

Nada como los clásicos

El verano ya llego. Los mosquitos, como la escuadrilla del Barón Rojo en día de cobro, el calor, pegajoso, y las chicas que desnudan sus cuerpos al sol. Aunque poco. Los chicos también ¿eh? Aquí no hacemos distingos.

Y entre las cosas veraniegas ya saben: la playa. Con su arena, su mar, su espuma, sus banderas de colores, sus neveras, sus tortillas de patata que pueden o no llevar cebolla pero que llevan tierra seguro. Y no en plan top-chef.

Yo, les confesaré, soy poco de playa. Precisamente porque soy de playa. A mi dame una piscina… bueno… o alicátame la playa, que también me vale.

Bromeo, ya lo saben. Aunque no del todo.

Lo cierto es que ahora soy más de playa. Cosas de la paternidad: a Jimena le gusta enterrarme y –tiembla padre arquitecto- hacer castillos. Yo soy mucho de suspender la arquitectitis en la vida civil y los hago churriguerescos. Incluso modernistas. Y no me tiembla el pulso ni me siento sucio ni nada. Feliz como una perdiz. Hacemos hasta el torreón de la bruja.

Pero ay amigos, como los arquitectos es que somos muy nuestros, Renzo Piano ha sacado unas instrucciones para hacer el castillo de arena perfecto. Están muy bien pero los castillos de arena son como los smartphones de tus cuñados: Los suyos siempre son más baratos. A renzo le parece que el suyo es perfecto y a mí me parece que el mío es mejor. Nada nuevo en esto.

Pero claro, pongámonos a fantasear, al fin y al cabo es verano y las meninges patinan: ¿Y si el “consejero castillista” no fuera Renzo Piano sino otro señor? ¿Otro señor también bastante… euh… mediterráneo?

Comprobémoslo:

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Written by Jose María Echarte

julio 20, 2015 at 20:00

El Bolso del Arquitecto

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¿La bolsa de Sport Billy? ¡Una mierda al lado de esto!

¿La bolsa de Sport Billy? ¡Una mierda al lado de esto!

Si creían ustedes que este fin de semana tras haber conseguido enterarse de que oxi es no y nai es sí (Shocking) y de que la arquitectura española está cambiando el mundo one Poppy Delevingne at a time ya estaba todo el bacalao controlado, permítannos que les saquemos de su error ante la epatante noticia de que por fin (¡POR FIN!) Tod’s va a sacar un bolso (¿Bolsa es más unisex?) para arquitectos.

Cómo he podido yo dormir sin saber esto es algo que no soy capaz aun de explicarme a mí mismo.

Ya era hora, claman las masas. Esto no podía seguir así, gritan enfervorecidas las delegaciones de alumnos, una tras otra. Lo que estábamos esperando, apuntan los Colegios dos meses después. Tod’s está cambiando la sociedad, declara Torres Nadal, cantando claro. Un delirio, añade.

Y es que el bolso, amigos, es impresionante. Yo he llorado en la Tourette, el día que Autocad me tramo sin fallos un muro seccionado entero, cuando vi los esquemas del CTE en Comic Sans…. y esta mañana repasando las características de esta epifanía con asas diseñada para la ocasión por Nendo.

Vean, vean [Las cursivas son de la web donde los venden]…
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Written by Jose María Echarte

julio 6, 2015 at 12:01

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Cambiar la Sociedad

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Changes, ah changes.

Changes, ah changes.

Le parece a José María Torres Nadal que Cosmo (La obra de Andres Jaque para el festival PS1 del MoMA en Nueva York) y la biblioteca de Exeter de Khan están ahí-ahí oigan. Bueno, no del todo porque Cosmo además (cito) “quiere cambiar la sociedad”.

Me van ustedes a permitir que discrepe, porque si la intervención hace algo es para mí, precisamente, dejar la sociedad exactamente igual.

Entenderán que a estas alturas de la cuestión el aparato en si me dé bastante igual (Estoy seguro de que estará bien construido, funcionará, y gustará a los asistentes al festival)

Esta falta de interés proviene de la consideración del objeto como un mero vehículo para un discurso que se pretende revelador y políticamente significativo y que –para quien esto escribe- no  supera la performatividad simplista a la que tan acostumbrados estamos estos últimos años. El vídeo en el que el autor nos presenta la obra es –de nuevo- una impostura sobre sobrepasar el uso “hedonista y celebrativo del agua” que, sin querer uno presumir de capacidad sintética se resume en: El agua es un bien escaso y su gestión un problema de primer orden que deberíamos atender.

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Written by Jose María Echarte

junio 29, 2015 at 21:39

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Gravitas Goes a Long Way

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El peso y el peso.

El peso y el peso.

El peso es fundamental. Todo tiene su peso.

La gravedad es importante.

El peso no es necesariamente la equivalencia de su masa atraída por la fuerza de la gravedad, esto es, no es necesariamente una medida comparativa que emplea como patrón un cilindro de platino e iridio guardado en Paris.

No, no es eso, pero eso también es importante. Las cosas tienen cierta gravedad… y la gravedad… la gravedad tiene también su importancia.

Ya sé que es difícil de entender. Suelo explicarlo con Superman.

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Written by Jose María Echarte

junio 22, 2015 at 11:56

Critics & Agents

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Broadway Danny Rose

Broadway Danny Rose

A Brief Introduction.

On Freedom and enjoying mud puddles.

This Wednesday 10th of June, at ROCA MADRID GALLERY (Jose Abascal 57, Madrid) Fredy Massad will be presenting his book “LA VIGA EN EL OJO; ESCRITOS A TIEMPO” (“The Beam in the Eye; Writings, In Time”) published by EDICIONES ASIMETRICAS. I have the huge honor of being at the presentation panel along with a group of amazing architects (and friends): Santiago de Molina, Beatriz Villanueva, Juan García Millan (Editor) and Fredy himself.

When I was at my second year in architecture, a teacher encouraged me to read. To read everything, whether I liked it or not. So, obedient as I am, I went to NAOS (an architect’s Mecca when we talk about books in Madrid… or elsewhere) and I asked for a book I could read on the bus and subway (I was such an idiot!). The lady there (Whose name I knew and I’m sad I can’t remember, bless her great intuition) offered me Tom Wolfe’s “From Bauhaus to our House” (Which some spanish genius translated into “Quién teme al Bauhaus feroz” or “Who is afraid of the big bad Bauhaus”. It’s not the siblings in Mogambo, but almost).
I enjoyed the book like a kid with a water gun in a pool. Like a pig in a mud puddle. For the first time I was witnessing the process of thinking in a critical way, of questioning, of unmerciful deep analysis of a reality usually showed to me as an absolute I had to accept like a dogma. And I’m not a person who accepts dogmas, as you may have guessed.

I’ve read it many times since then. It is like an old friend I always return to. I’m older now, 23 years older (and probably not wiser) and I find myself questioning some of the passages of this book I simply adore. And I think that’s the best rendition to something that in a way changed my view on so many things: the fact that it taught me that questioning is always good, that it shouldn’t stop. That it is always necessary or we are doomed to a life of false gods and boredom.

As I’ve said, for years my refuge in this world of lack of debate and critical thinking in architecture, was my old copy of Tom Wolfe’s small book. That’s until someone told me to keep an eye on a guy that has a blog and writes for ABC, with mind-blowing titles such as “(De) Generación Digital” or “El Fin de la Fase Rem” [“Digital (De) Generation” / “The End of Rem Phase”]. Since then, I have cheated on Wolfe with Fredy, and I have proudly -what makes it more interesting and perverted- cheated on the dogma of spanish architecture with both of them.

I envy his clarity, his outspokenness, his knowledge, his commitment, but most of all, I envy his freedom. Because if you ask me what needs a critic to be first of all, I will probably say that it needs to be free. And everything else will come, like Fredy’s writings… in time.

I also have the pride of calling Fredy and Alicia Guerrero Yeste (His partner and life partner) my friends. I have shared with them laughs, long talks… and old BBC series. And that is what, after all, matters.

So, this article is dedicated to both of them, and the rest of the family, Mimi and Francisco. For all I have learned and all I plan to keep on learning from them, thank you so much.

[It is also dedicated to Blanca Espigares. Addicts like me need only a little push to write, and she is that little push in this occasion. She may have a name which translates as “white”, but she has a mind and a brain for evil. And oh, how I envy that brain you rascal]

So let’s start:

I don’t care about parametric architecture.

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Written by Jose María Echarte

junio 8, 2015 at 12:20

La Lacra

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Charlton Heston, haciendo de arquitecto en Ben Hur.

Charlton Heston, haciendo de arquitecto en Ben Hur.

Varias noticias recientes traen de nuevo a debate un cuestión que, adormecida, permanece no obstante latente en el mundo profesional y que, como tantas otras, se ha convertido en una de esas inmanencias que –pese a su dificultad, que uno no niega- los arquitectos españoles parecemos incapaces de abordar de una sola vez, de manera definitiva y unificada. Ya saben, somos capaces de organizar actividades, proyectos de una complejidad asombrosa… pero no nos pidan que cuando lleguemos a la cuestión puramente de intendencia vayamos mucho más allá de una hoja de Excel (de las que no adaptan las celdas al texto, además).

Se trata, quizá lo hayan adivinado, de la cuestión laboral. O mejor dicho, de la no-laboral, pues entiende uno que para referirse a la primera debe haber un mercado de trabajo estructurado y basado en las reglas del juego y que ese es precisamente el caso que no se da entre los profesionales del tiralíneas. Difícilmente puede llamarse mercado laboral (perdonen el palabro) a lo que cursa plagado de becarías, internships, trabajadores altruistas, falsos autónomos y arquitectos contratados para hacer de –oh sorpresa- arquitectos bajo el epígrafe de “calcador”.

Dichas noticias tendrán su desarrollo posterior. Créanme que me importa poco y que no es el objeto de este articulo cuyo punto fundamental  es entender que la pasividad y el “esto siempre se ha hecho así” cargado de indolencia y secretismo a voces, suponen una lacra difícilmente soportable por más tiempo para una profesión que si bien gusta de llenarse la boca con su adaptabilidad y su apego por lo social, parece incapaz de aplicarse con un mínimo de lógica las reglas que estima tan convenientes hacia el exterior. Y es que si el infierno son los demás, en nuestro caso, no nos andamos con medias tintas a la hora de enarbolar el tridente.

Procedamos.
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Written by Jose María Echarte

junio 1, 2015 at 13:14

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